Descarga de vaso sanitário pode espalhar Coronavírus.


Os cientistas descobriram que dar descarga em um vaso sanitário pode gerar uma nuvem de gotículas de aerossol que sobem quase um metro. Essas gotículas podem permanecer no ar por tempo suficiente para serem inaladas pelo próximo usuário de um banheiro compartilhado ou pousar em superfícies no banheiro.


Essa nuvem de vaso sanitário não é apenas nojenta. Nas simulações, ela pode transportar partículas infecciosas de coronavírus que foram recentemente eliminadas nas fezes de uma pessoa. A pesquisa, publicada em 16/06, na revista Physics of Fluids, aumenta a evidência crescente de que o coronavírus pode ser transmitido não apenas através de gotículas respiratórias, mas também através de fezes carregadas de vírus.


E, embora permaneça desconhecido se os banheiros públicos ou compartilhados são um ponto comum de transmissão do vírus, a pesquisa destaca a necessidade, durante uma pandemia, de repensar alguns dos espaços comuns que as pessoas compartilham.


Normalmente, o coronavírus está mais presente nas células dos pulmões e do trato respiratório superior. Mas estudos descobriram que ele também pode acoplar-se a receptores celulares no intestino delgado. Foi relatado que os pacientes experimentam diarreia, náusea e vômito, entre outros sintomas.


E os pesquisadores descobriram partículas viáveis de vírus nas fezes dos pacientes, bem como vestígios de RNA viral em vasos sanitários e pias nas salas de isolamento de seus hospitais, embora experimentos no laboratório tenham sugerido que o material pode ter menos probabilidade de ser infeccioso em comparação com vírus expelido pela tosse.


Uma simulação por computador do mecanismo de descarga do vaso sanitário mostrou que, quando a água entra no vaso sanitário e gera um vórtice, ela desloca o ar na bacia. Esses vórtices se movem para cima e a força centrífuga empurra cerca de 6.000 gotículas minúsculas e partículas ainda menores de aerossol.


"É muito alarmante", disse Ji-Xiang Wang, que estuda dinâmica de fluidos na Universidade de Yangzhou e foi co-autor do estudo. É praticamente impossível manter os banheiros higienizados o tempo todo, e compartilhar um banheiro pode ser inevitável para os membros da família, mesmo quando uma pessoa está doente e se isola em um cômodo separado em casa, disse Wang.


As partículas em aerossol ainda podem permanecer nos banheiros de uso único, e os banheiros costumam ser espaços pouco ventilados, o que pode aumentar o risco de exposição à infecção. Os usuários também precisam considerar os riscos de superfícies de toque frequente, como maçanetas e torneiras.


A experiência com outros coronavírus mostra a rapidez com que a via fecal-oral pode levar à disseminação da doença. Em março de 2003, mais de 300 pessoas que moravam no complexo de apartamentos Amoy Gardens, em Hong Kong, foram infectadas com o coronavírus SARS original, porque os aerossóis fecais infecciosos se espalharam por sistemas de encanamento e ventilação com defeito.


Embora o Dr. Wang tenha reconhecido que os cientistas ainda não haviam analisado os aerossóis de banheiros em situações do mundo real envolvendo o novo coronavírus, outras pesquisas mostraram que o RNA viral foi encontrado em áreas de banheiros compartilhados em um hospital em Wuhan, China.


Mas os pesquisadores não sabem a quantidade de vírus infeccioso nos aerossóis ou se as pessoas com casos mais graves de Covid-19 lançam mais vírus do que os pacientes com doenças mais leves, disse ele.


Felizmente, as pessoas também podem impedir facilmente a propagação de infecções da nuvem do vaso sanitário: "Feche a tampa primeiro e depois inicie o processo de descarga", disse Wang, que reconheceu que nem sempre é possível em banheiros públicos.


Você também deve lavar as mãos com frequência, especialmente se estiver usando um banheiro compartilhado onde o banheiro não tem tampa ou a descarga é acionada automaticamente ao se levantar. Evite tocar no rosto e mantenha a máscara no banheiro, o que pode impedir a exposição ao coronavírus.


O Dr. Wang espera que a nova pesquisa ajude a levar a melhorias no design do banheiro, incluindo maior atenção a dispensadores sem contato, para sabão e toalhas de papel e vasos sanitários que acionem somente após serem cobertos com uma tampa.

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Saiba mais: https://www-nytimes-com.cdn.ampproject.org/c/s/www.nytimes.com/2020/06/16/health/coronavirus-toilets-flushing.amp.html

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