MICROBIOTA INTESTINAL - Qual é a conexão entre o intestino e a saúde cerebral?


O Editor-Chefe da Harvard Health Letter, Dr. Anthony Kamaroff, respondeu a essa pergunta na edição de 01 de maio, da Harvard Medical School. Transcrevemos seu relato a seguir.


“É muito provável que seja verdade. Há mais de um século descobrimos que as bactérias vivem em nossos intestinos, em nossa boca e nariz, e em nossa pele. Na verdade, eles têm feito isso desde que os primeiros humanos caminharam pela Terra. Sabíamos que alguns tipos de bactérias poderiam causar doenças no intestino. No entanto, até os últimos 15 anos, a maioria dos médicos (inclusive eu) assumiu que a grande maioria das bactérias que normalmente viviam em nosso intestino eram apenas aproveitadores, aproveitando o calor e os nutrientes em nosso corpo para permanecer vivos. Não imaginamos que eles poderiam afetar nossa saúde.


Nos últimos 15 anos, porém, aprendemos que essas bactérias intestinais são capazes de produzir substâncias que afetam as células em nosso corpo, porque algumas dessas substâncias são semelhantes ou idênticas às substâncias que nossas próprias células fazem.


Então, como as bactérias no intestino podem afetar o cérebro? Substâncias feitas por bactérias no intestino podem entrar no sangue, assim como nutrientes em nossos alimentos viajam do intestino para o sangue. Além disso, certos nervos conectam o cérebro e o intestino: bactérias no intestino podem enviar sinais através desses nervos para o cérebro. Finalmente, bactérias intestinais podem estimular células do sistema imunológico na parede do intestino, e as células imunes então podem enviar sinais através dos nervos para o cérebro.


Pesquisas na última década descobriram que bactérias intestinais podem influenciar nossas emoções e capacidades cognitivas. Por exemplo, algumas bactérias fazem ocitocina, um hormônio que nosso próprio corpo produz que incentiva o aumento do comportamento social. Outras bactérias fazem substâncias que causam sintomas de depressão e ansiedade. Outros ainda fazem substâncias que nos ajudam a ficar mais calmos sob estresse.


Finalmente, as bactérias intestinais também têm mostrado influenciar nossa vulnerabilidade a certas doenças cerebrais, incluindo doença de Alzheimer, doença de Parkinson e autismo. Por exemplo, uma substância chamada sinucleína, encontrada no cérebro de pessoas com doença de Parkinson, é feita por bactérias intestinais e pode viajar através de nervos do intestino para o cérebro.


Reconhecer os papéis que as bactérias (e vírus e outros micróbios) dentro de nós parecem desempenhar em nossa saúde, mesmo em nossa personalidade, tem sido uma das descobertas mais importantes dos últimos 50 anos. No entanto, estamos apenas começando a entendê-lo, e como mudar os micróbios dentro de nós de maneiras que melhorarão nossa saúde. Pode levar mais 20 anos, mas acho que vamos descobrir.”


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